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Invirtiendo en Monedas: El Mercado FOREX

Cuando hablamos de las monedas de distintos países (dólar Estadounidense, euro, franco Suizo, yen Japonés, libra esterlina, dólar Australiano, dólar Canadiense, etc.) surge un concepto muy importante, el Tipo de Cambio. El mismo es lo que cuesta cambiar una moneda de un país por la moneda de otro país. Por supuesto, en cualquier tipo de cambio se generan variaciones a lo largo del tiempo. Dichas diferencias pueden ser explotadas a nuestro favor a través del FOREX.

El mercado FOREX, o mercado de Divisas, es el mercado financiero internacional donde se negocian todas las monedas del mundo. Sin embargo, una pregunta que podemos hacernos es la siguiente, ¿Por qué utilizar el mercado FOREX para aprovechar las variaciones de los tipos de cambio? ¿No sería más sencillo utilizar las casas de cambio o los bancos? La respuesta a esta pregunta está en el apalancamiento.

El apalancamiento es la característica esencial que diferencia al FOREX de cualquier otro mercado. Se entiende por apalancamiento a la capacidad de realizar operaciones de compra con dinero prestado. En FOREX, dicho parámetro puede ser de 1:100. Es decir, con sólo $1,000 podemos comprar un contrato equivalente a $100,000. Esto implica que una fluctuación de sólo el 1% en el valor de la divisa comprada, equivale a una fluctuación del 100% en nuestra inversión. Por supuesto, así como el apalancamiento nos posibilita lograr grandes ganancias, también nos expone a grandes pérdidas (por eso se dice que el mercado FOREX es muy riesgoso).

El mercado FOREX es el mercado financiero más grande del mundo. Al día de hoy, el volumen operado por día supera los dos trillones de dólares. Las razones de esta inmensa popularidad las podemos encontrar en la posibilidad de negociación apalancada; acceso las 24 hs, cinco días a la semana; gran liquidez la mayor parte del tiempo; y muy bajos costos de operación.

A diferencia de la mayoría de los mercados financieros tradicionales, que reúnen a compradores y vendedores bajo un mismo techo (trading floor), en el mercado FOREX las operaciones no se realizan en una ubicación centralizada, sino que se realizan over the counter a través de una red global de computadoras y brokers de todo el mundo.

Los participantes del mercado FOREX son bancos, empresas comerciales, bancos centrales, compañías de inversión, hedge funds, brokers de FOREX e inversores. Como inversores podemos ingresar a este mercado de tres maneras distintas. La primera es abrir una cuenta y operar por nosotros mismos. Salvo que tengamos conocimientos de este mercado, no es lo aconsejable, ya que el riesgo de perder todo el capital es muy grande.

La segunda alternativa es abrir una cuenta a nuestro nombre, y contratar a un asesor independiente y profesional para que la administre. En general, la comisión del asesor es un porcentaje de las ganancias que genera. La tercera alternativa es invertir a través de los fondos de FOREX. Para ello, podemos utilizar los hedge funds o los ETFs de monedas.

Por último, vale mencionar que para invertir en FOREX podemos utilizar tanto el análisis técnico como el análisis fundamental.

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